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Los Parques Nacionales Andinas de Bolivia
por Jose Camarlinghi

Febrero 1998

A pesar de que casi el 75% del territorio de Bolivia esta cubierto por los bosques de la selva amazonica; se la conoce mas bien como un pais andino, de montañas. Los Andes en Bolivia se dividen en dos gigantescos ramales que corren casi paralelos en direccion Norte-Sur. La Cordillera Oriental esta formada por las afloraciones rocosas empujadas por la presion tectonica entre la placa de Nazca, en el Oceano Pacifico y el Escudo Brasileño. La Cordillera Occidental tiene origen Volcanico y forma una linea de Volcanes, la mayoria inactivos. En el centro de ambas Cordilleras se encuentra el Altiplano: una serie de tierras planas y altas (promedio de 4000 m.) separadas por pequeñas serranias. Esta region tiene su propia cuenca formada por los glaciares, el lago Titicaca, el rio desaguadero, el lago Poopo y los salares. Es en esta region donde se a desarrollado la mayor parte de la historia del pais; desde las culturas preincaicas, la colonia Española y primera epoca de la Republica.

Actualmente hay varios parques nacionales y areas de reserva en el area Andina. Algunas de ellas tienen funcionamiento y organizacion reales, otras solamente se contemplan en decretos de la nacion.

RESERVA NACIONAL DE FAUNA ULLA ULLA

Ubicado en el extremo Norte de la zona andina Boliviana, en la Cordillera Apolobamba se constituye en la reserva de fauna andina mas rica del pais. En la zona de alta montaña se encuntran grandes glaciares que suplen estas tierras altas con agua. Entre estos glaciares encontramos el mas largo de Bolivia, el glaciar sur del Chaupi Orko. En las planicies se forman enormes bofedales donde prospera la vida acuatica, tanto piscicola como de aves. Los bosques de queñua se mantienen todavia intactos en algunos valles y en la planicie se protege y cria a la Vicuña. En el extremo sur de la Cordillera de Apolobamba han florecido grandes culturas como la Mollo. Asi lo atestiguan las ruinas de Iscanwaya entre otras. Actualmente todavia sobrevive un grupo humano muy particular: los Callawayas, los medicos naturistas itinerantes de los Andes.

PARQUE NACIONAL CONDORIRI

Este parque abarca la zona de alta montaña cercana a la ciudad de La Paz. Incluye a los nevados del Condoriri y el gigante Huayna Potosi (6088m.); ambas montañas reciben numerosos grupos nacionales y extranjeros para la practica de deportes y actividades de Montaña. Sin embargo el Parque no tiene organizacion ni funcionamiento como tal; solo existe en un decreto estatal.

PARQUE NACIONAL SAJAMA

Se encuentra en el departamento de Oruro, en la frontera con Chile. Abarca la zona de los volcanes nevados Sajama y Payachatas, todos sobre los 6000m. De altura. El Sajama, un volcan extinto, es la montaña mas alta de Bolivia con 6542m. En el parque se protege al bosque mas alto del mundo constituido por Queñuas (Polylepis Taracapana). La riqueza de fauna y flora del parque abarca todas las especies de altura andina. El año pasado sirvio de base a una expedicion cientifica que tomo muestras de hielo en la cumbre del Sajama. Los cientificos perforaron el glaciar invomil de la caldera y rescataron 136 m de muestras que nos daran informacion de las condiciones climatologicas desde hace 14000 años atras.

RESERVA NACIONAL DE FAUNA ANDINA EDUARDO ABAROA

En el extremo Sur-Oeste de Bolivia se encuntra una de las zonas mas particulares delos Andes. Esta zona tiene origen volcanico y asi lo evidencia los centenares de conos inactivos y los restos de actividad termica. En medio de interminables desiertos de altura, se encuentran los mas coloridos lagos y las formaciones rocosas mas peculiares. En esta zona de espectaculares paisajes viven algunas de las especies mas raras como los flamingos andinos y los guanacos.

PARQUE NACIONAL TOROTORO

En una de las zonas economicamente mas deprimidas de Bolivia, el norte de Potosi, se ha establecido el Parque Torotoro. La riqueza particular de este parque se asienta en su riqueza geomorfologica. La histotia del planeta se puede leer en su geografia, desde las formaciones volcanicas, los movimientos tectonicos hasta las huellas de seres antediluvianos. Las cuevas del Huma Lalanta forman un intrincado sistemas de tuneles naturales todavia no explorados en su totalidad.

Jose Camarlinghi is the manager of La Paz-based Andeal Summits. he can be reached via email: andean@latinwide.com.

 

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