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Declaración Legal del Parque Nacional Patuca en Honduras
por Alexis Aguilar

Febrero 1998
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El propuesto Parque Nacional Patuca se ubicaría en la frontera con

Nicaragua entre la también propuesta Reserva de la Biósfera Tawahka Asangn en Honduras y la ya existente Reserva Natural Bosawas en Nicaragua. El establecimiento de este parque es de extrema importancia para la conservación de la naturaleza de Honduras y Centroamérica ya que su ubicación lo convierte en un nexo esencial del Corredor Biológico Centroamericano. Además, con su propuesta extensión de 2220 km2 sería el mayor parque nacional del país y la tercer mayor área protegida después de las reservas de Río Plátano y Tawahka Asangni. Estas dos reservas junto con la Reserva Natural Bosawas y el Parque Nacional Patuca formarían en conjunto el mayor bloque continuo de áreas protegidas en Centroamérica con una extensión total de más de 20,000 km2.

 

El Parque Nacional Patuca es de especial importancia para la conservación de la biodiversidad del país puesto que es una de las pocas áreas protegidas de tierras bajas-la gran mayoría de las áreas protegidas de Honduras son bosques nublados en las cimas de montañas. Además el bosque lluvioso latifoliado (que constituye el principal bosque del Parque Nacional Patuca) es el que más peligra en Honduras pues es el que está desapareciendo con mayor rapidez y el que se regenera con mayor dificultad.

Los mayores índices de biodiversidad en el país se encuentran en áreas

bajas, cálidas, de alta precipitación y con cierta variedad topográfica

como lo es el propuesto Parque Nacional Patuca.

 

En noviembre de 1993 el presidente Rafael Callejas firmó el Acuerdo

Presidencial en el que manifiesta la intención del gobierno de Honduras de

proteger esta valiosa área. COHDEFOR (la agencia gubernamental a cargo de

las áreas protegidas en Honduras) también reconoce la extrema importancia

del Parque Nacional Patuca al incluirlo entre las 33 áreas protegidas

prioritarias de las 103 que existen en el país. Ahora sólo resta al

Congreso Nacional emitir el decreto que legalmente declare a éste como

parque nacional, pero lamentablemente el Congreso ha engavetado el

anteproyecto por no querer enfrentar la polémica que implicaría el

establecimiento de este parque.

 

Desafortunadamente para el Parque Nacional Patuca, éste se encuentra en la

llamada "frontera agrícola," lo cual significa que está siendo deteriorado

por intereses económicos, principalmente la ganadería. Grandes extensiones

de bosque tropical lluvioso virgen están siendo descombrados para el lucro

de individuos con poder económico y político incluyendo altos oficiales del

ejército y funcionarios del gobierno. El área que constituye el parque se

está perdiendo bajo los intereses económicos de unos pocos mientras que los

intereses comunes de conservación de los recursos naturales y protección de

la biodiversidad del país no están siendo representados.

 

Organismos internacionales como The Nature Conservancy (TNC) y el gobierno

alemán (GTZ) han demostrado interés en trabajar en la zona pero se muestran

renuentes dado a la falta de respaldo legal en la forma de un decreto

legislativo-cualquier inversión en un trabajo de conservación se puede

perder facilmente ya que el estatus legal de la zona se encuentra

indefinido. La Federación Indígena Tawahka de Honduras (FITH) también se

ha manifestado a favor de la declaración legal del Parque Nacional Patuca

como una manera de disminuir el avance de la frontera agrícola. Ellos

consideran además que, en un futuro, el parque podría formar parte de un

sistema de Reservas de la Biósfera de las Naciones Unidas que incluiría

las reservas Río Plátano, Bosawas, y Tawahka.

 

De igual manera, MARENA (la agencia gubernamental a cargo de áreas

protegidas en Nicaragua) ha demostrado su interés en coordinar actividades

con Honduras en lo que sería la conservación y el manejo del área protegida

binacional enmarcada por la Reserva Bosawas y el Parque Nacional Patuca,

pero se mantienen a la expectativa de que Honduras reconozca legalmente,

tal como ellos lo han hecho, la importancia de esta zona. En estos días en

que se busca revivir la unión política de Centroamérica, este proyecto

ofrece una magnífica oportunidad de cooperación y acercamiento entre estos

dos países.

 

Hay que recordar que los presidentes del istmo se comprometieron en la XII

Cumbre (Managua 1992) por medio del Convenio Centroamericano de

Biodiversidad a impulsar iniciativas de cooperación ambiental a nivel

regional como el Corredor Biológico Centroamericano y con tal fin se creó

la Comisión Centroamericana para el Ambiente y Desarrollo (CCAD).

Considerando que la zona fronteriza entre Honduras y Nicaragua es la única

en Centroamérica que todavía no cuenta con un área protegida internacional,

la creación del Parque Nacional Patuca es precisamente el tipo de

iniciativa que requiere el apoyo del CCAD.

 

El proceso formal de establecimiento del parque se tendrá que llevar a cabo

bajo la consulta de todas las partes interesadas incluyendo las comunidades

aledañas, los grupos indígenas, propietarios de tierras, ONGs de

conservación y desarrollo, y el Gobierno de Honduras para luego pasar a

definir un plan de manejo y buscar fondos con que ponerlo en práctica. Sin

embargo, este proceso sólo arrancará cuando el Congreso Nacional, dejando a

un lado intereses particulares, proceda a emitir el decreto que legalmente

declare al Parque Nacional Patuca.

 

Una vez establecido, el Parque Nacional Patuca se convertirá no sólo en una

joya del sistema de áreas protegidas de Honduras con el que se podrá

promover el ecoturismo y el desarrollo sostenible de la zona sino que

también en una pieza clave del Corredor Biológico Centroamericano que nos

ayudará enormemente a conservar nuestras riquezas biológicas.

 

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