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Diagnóstico del Ecoturismo en el Contexto de México (Diagnosis of Ecotourism in the Context of Mexico)

Photo: Cacamahuilpa Caverns

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Diagnostico del Ecoturismo en el Contexto de Mexico (Diagnosis of Ecotourism in the Context of Mexico)
por Angel Nieva
March/Marzo 2002

México — Dentro de las tendencias de las instituciones y organizaciones esta el aplicar la planeacion estrategica en sus areas de competencia; entendida esta como “el proceso por el cual los miembros guia de una organizacion preven su futuro y desarrollan los procedimientos y operaciones necesarias para alcanzarlo” (Goodstein, Leonard D., et al. 1998. Planeacion Estrategica Aplicada. Colombia. Edit. McGraw Hill). Uno de sus resultados es lograr que la estrategia presente una respuesta a las fortalezas y debilidades internas y a las oportunidades y amenazas externas de la organizacion con el fin de desarrollar una ventaja competitiva.

En este articulo se presenta un diagnostico general del ecoturismo en el contexto de Mexico, utilizando el analisis FODA (Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas) para abrir el debate con relacion a como debemos orientar la planeacion del ecoturismo y su perspectiva a futuro.

FORTALEZAS

Mexico esta ubicado en dos grandes regiones con caracteristicas muy contrastantes: la region Neoartica (templada) y la Neotropical, lo que origina una variedad importante de ecosistemas donde se concentra cerca del 10% del total de especies conocidas en el mundo.
En la actualidad el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas comprende 127 areas, (17 millones 056 mil hectareas, aproximadamente el 11% del territorio nacional) y se encuentran agrupadas en diferentes categorias de manejo.
El ecoturismo desde el punto de vista comercial (como producto), presenta importantes ventajas competitivas: singularidad, diversidad, autenticidad, impacto perceptual, complementariedad y flexibilidad.
Optima combinacion de atractivos naturales y culturales, integrados en circuitos o como destinos, con una amplia oferta en el territorio nacional.
En general, buenas comunicaciones externas.
Creciente disposicion de los empresarios (alojamiento, restaurantes, transportacion, operadores de viajes, centros de esparcimiento y comunidades rurales) para participar con acciones encaminadas a la filosofia del desarrollo turistico sustentable.
Aceptable nivel de precios, aunque en el contexto regional se puede considerar a Mexico como un destino barato.
Se realiza cada año la Expo Aventura y Ecoturismo en la Ciudad de Mexico, donde se agrupan varios prestadores de servicios turisticos de esta modalidad turistica a nivel nacional (http://www.tradex.com.mx).
En el año 2000 se publico la “Politica y Estrategia Nacional para el Desarrollo Turistico Sustentable”, elaborada por la SECTUR mediante una amplia consulta en diversos sectores, misma que en la actualidad es revisada para su instrumentacion.
Se cuenta con la Guia Oficial de Destinos para el Turismo de Aventura, Ecoturismo y Turismo Rural en Mexico, elaborada por la SETUR, aunque su difusion es escasa.

OPORTUNIDADES

Mayor crecimiento de los segmentos objetivo.
Concientizacion creciente sobre la conservacion ambiental en la poblacion local y paises emisores.
Cercania del amplio mercado norteamericano (EE. UU. y Canada).
Crecimiento de los vuelos de larga distancia en Europa.
Interes de los operadores de viajes internacionales y nacionales por el ecoturismo y el turismo de aventura.
Utilizacion de tecnologia ambiental en los procesos de prestacion del servicio en los destinos ecoturisticos.
Creacion de departamentos o areas de turismo alternativo y ecoturismo en la estructura organizacional de la SECTUR federal asi como en algunos estados de la republica y en areas naturales protegidas.
La existencia de organizaciones que agrupan prestadores de servicios ecoturisticos con una filosofia de respeto a los lugares en que operan y lineamientos de control de calidad, como la Asociacion Mexicana de Turismo de Aventura y Ecoturismo A.C.
El año 2002 esta considerado como Año Internacional del Ecoturismo por la ONU y la Organizacion Mundial del Turismo.
En la Camara de Senadores esta en revision la Ley Federal de Turismo para la inclusion de un Capitulo sobre Ecoturismo.
En el Programa Nacional de Turismo 2001 – 2006, se contempla como uno de los ejes de la politica turistica el promover destinos sustentables y como estrategias: el diseñar, consensar y poner en marcha el programa para el turismo sustentable e Implantar un sistema de indicadores de sustentabilidad en el turismo.

DEBILIDADES

Carencia de planificacion y regulacion del ecoturismo con una perspectiva nacional y regional; aunque se han hecho importantes esfuerzos con la publicacion de las Normas Oficiales Mexicanas, como la NOM-05-TUR-1998, Requisitos minimos de seguridad a que deben sujetarse las operadoras de buceo para garantizar la prestacion del servicio; la NOM-09-TUR-1997, Que establece los elementos a que deberan sujetarse los guias especializados en actividades especificas; el proyecto de NOM-131-ECOL-1998, Que establece lineamientos y especificaciones para el desarrollo de actividades de observacion de ballenas, relativas a su proteccion y la conservacion de su habitat; y se encuentra en elaboracion y revision la NOM-011-TUR que abordara los requisitos de seguridad e informacion que deben cumplir los prestadores de servicios de turismo de aventura y ecoturismo.
Insuficiente estructuracion de productos adecuados.
Insuficiente implementacion de servicios ecoturisticos.
Deficientes comunicaciones internas, especialmente las terrestres.
Falta de capacitacion sobre el ecoturismo en todos los niveles, desde funcionarios tomadores de decisiones, hasta academicos, operadores de viajes, comunidad receptora y guias locales.
Falta de programas academicos a nivel licenciatura y maestria con la tematica del ecoturismo y desarrollo turistico sustentable. En la actualidad se imparten estas como materias aisladas en algunas escuelas y universidades con la especialidad en turismo.
Insuficientes investigaciones y bibliografia especializada sobre el desarrollo turistico sustentable generada en el pais, que exponga estudios de casos.
Deficiente control ambiental en el desarrollo, que considere el ordenamiento ecologico del territorio, la manifestacion de impacto ambiental y el establecimiento de la capacidad de carga o limite de cambio aceptable.
Insuficiente difusion del ecoturismo en los medios de comunicacion, en especial en Internet.
El volumen no controlado de visitantes, con frecuencia sobrepasa la capacidad de carga de los ecosistemas, generando perturbaciones en el paisaje y la vida de la comunidad.
Se continua planeando el ecoturismo desde las grandes ciudades sin considerar la opinion de los residentes locales, ademas de que se firman acuerdos con amplios propositos pero con poca efectividad en el campo.
La discusion en los proyectos ecoturisticos se basa en gran medida en el establecimiento de las densidades de ocupacion (cuartos por hectarea), sin considerar otros elementos de planeacion ambiental.
No hay un control de los recursos generados por el ecoturismo, y es comun que no se destinen al desarrollo social, conservacion e investigacion como deberia ser. Esta es una practica generalizada de las touroperadoras de viajes especializados.
Proliferacion de empresas turisticas que ocupan el ecoturismo como slogan, sin cubrir los requisitos minimos de seguridad e higiene, atencion e informacion al turista y conservacion ambiental.
Uso indistinto entre funcionarios, academicos y prestadores de servicios turisticos de conceptos como ecoturismo, turismo alternativo, turismo de aventura, turismo ecologico, turismo de la naturaleza, turismo rural y desarrollo turistico sustentable, entre otros.
Es nula la informacion estadistica actualizada referente al perfil de los turistas que visitan las areas naturales y practican actividades de ecoturismo, turismo de aventura y turismo rural.

AMENAZAS

Peligro de degradacion de los atractivos turisticos por su uso masificado o indebido (ejemplos en la Selva Lacandona de Chiapas y la costa norte de Quintana Roo).
Fuerte competencia con orientacion ecoturistica a nivel mundial. En especial par a Mexico la competencia de Centro – Sur America y el Caribe.
Creciente deterioro ambiental en el pais, originado por las distintas actividades productivas y el desarrollo urbano.
Persistencia de inestabilidad politico – social en el pais, con perjuicio de su imagen a nivel internacional.
El ecoturismo puede convertirse en una fuente de contaminacion cultural y ambiental y en una amenaza para la conservacion de la biodiversidad, si los impactos negativos no son adecuados y oportunamente prevenidos con criterios ambientales.

Con lo anterior se resalta el amplio potencial que tiene el ecoturismo en nuestro pais, siempre y cuando se reconozca su responsabilidad con el medio ambiente y aprenda a ser ambientalmente sustentable.

El ecoturismo y sus actividades, deberan considerarse como una herramienta economica eficaz para la conservacion de las areas naturales y los bienes culturales, bajo la premisa de internalizar todos los costos y valores ambientales en las operaciones, e incorporar plenamente a las comunidades involucradas en los procesos de planeacion y gestion del ecoturismo, y apoyarlas para que disfruten de todos sus derechos.

Es urgente que las autoridades del sector turistico y ambiental formulen la “Planeacion Estrategica del Ecoturismo en Mexico”, con base en la declaracion de su mision y vision, la identificacion de sus fuerzas y limitaciones internas y las oportunidades y amenazas del entorno, el establecimiento de los objetivos, metas, estrategias y los programas de accion interinstitucionales, con participacion y repercusion en la federacion, estados y municipios.

Seria conveniente que se revisen y de seguimiento a las bases de colaboracion que se firmaron en julio de 1995 entre la SECTUR, la SEMARNAP, el INE, la Comision Nacional del Agua (CNA), FONATUR, el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (CNCA) y el Instituto Nacional Indigenista (INI), para establecer los mecanismos para propiciar en el ambito de sus respectivas competencias, la realizacion de proyectos de desarrollo sostenido y sustentables de las zonas turisticas, arqueologicas, historicas y paleontologicas del pais, principalmente en areas naturales protegidas y nucleos de poblacion indigena.

Acerca del Autor:
Angel Nieva es Director General de la empresa consultora Asesores en Desarrollo Turistico Sustentable, S.C., Ciudad de Mexico
https://turismosustentable.jimdo.com
https://www.facebook.com/Asesores-en-Desarrollo-Tur%C3%ADstico-Sustentable-SC-210973522325133

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