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Informe Final: Conferencia Electronica sobre el Desarrollo Sostenible del Ecoturismo (2002)

Photo: Ron at the Summit

Conferencia electronica sobre el Desarrollo Sostenible del Ecoturismo

Conferencia preparatoria para el Ano Internacional del Ecoturismo

1-26 de abril de 2002

INFORME FINAL

INTRODUCCION
En los ultimos veinte anos, las actividades ecoturisticas se han expandido
con una gran rapidez y se preve un mayor crecimiento en el futuro. Las
Naciones Unidas, reconociendo su importancia a nivel mundial, han designado
2002 como Ano Internacional del Ecoturismo, y su Comision de Desarrollo
Sostenible invitaron a los organismos internacionales, los gobiernos y el
sector privado a llevar a cabo actividades de apoyo.

En este contexto, la Organizacion Mundial del Turismo (OMT) y el Programa de
las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) organizaron un foro
innovador realizado exclusivamente en linea por Internet. La Conferencia fue
desarrollada y moderada por Ron Mader, autor y administrador del sitio Web
Planeta.com.

El principal objetivo de la Conferencia fue ofrecer un acceso facil para que
una gran variedad de agentes interesados en el ecoturismo pudieran
intercambiar experiencias e impresiones, en particular todos aquellos que no
pudieron asistir a las conferencias preparatorias regionales celebradas el
ano anterior.

La experiencia y los resultados de la Conferencia electronica sobre el
desarrollo sostenible del ecoturismo se presentaran en la Cumbre Mundial del
Ecoturismo, que se celebrara en Quebec (Canada), del 19 al 22 de mayo de
2002.

En esta Conferencia participaron mas de 900 interlocutores de 97 paises, en
representacion de organizaciones internacionales, publicas y privadas,
organizaciones no gubernamentales, instituciones academicas y comunidades
locales. Durante el evento se enviaron y archivaron para futura referencia
mas de 100 mensajes, recibidos de aproximadamente 30 paises. Los
participantes intercambiaron informaciones a traves de estudios de caso,
ejemplos especificos y experiencias sobre el terreno, y recomendaron
recursos para todos los interesados en las cuestiones ecoturisticas. Algunos
mensajes provocaron discusiones intensivas, donde se analizaron temas
especificos desde diversas perspectivas. Pueden consultarse los archivos en
linea.

>> http://groups.yahoo.com/group2002ecotourism

Se invito a los participantes a enviar mensajes en ingles, frances y
espanol.

La discusion se centro en cuatro temas principales definidos para la Cumbre
Mundial del Ecoturismo, en cuatro sesiones tematicas abordadas en cada una
de las cuatro semanas que duro la Conferencia:

Tema 1: Politica y planificacion del ecoturismo: el desafio de la
sostenibilidad
Tema 2: Reglamentacion del ecoturismo: responsabilidades y marcos
institucionales
Tema 3: Desarrollo de productos, marketing y promocion del
ecoturismo: fomento de productos y consumo sostenibles
Tema 4: Division de costos y beneficios del ecoturismo: hacia una
distribucion equitativa entre todos los interlocutores

Al igual que en otras conferencias preparatorias para la Cumbre Mundial del
Ecoturismo, algunos dialogos coincidieron, en particular al principio de
cada semana tematica. Los participantes a menudo optaron por incluir en un
mismo mensaje sus respuestas sobre varios temas. Estos mensajes facilitaron
percepciones particularmente utiles en torno a la compleja naturaleza del
mercado ecoturistico.

Se distribuyo entre los participantes un proyecto de este informe resumido
para que formularan sus observaciones.

RESUMEN DE LAS DISCUSIONES

Durante las cuatro semanas que duro la Conferencia, tuvo lugar un dialogo
reflexivo sobre las complejidades del ecoturismo. Algunos participantes
indicaron que el proceso conducente a la Cumbre Mundial del Ecoturismo y la
Cumbre propiamente dicha representan una gran oportunidad para promover el
establecimiento de unas relaciones de refuerzo mutuo entre las operaciones
turisticas, la conservacion y el desarrollo de la comunidad local.

Dado que el ecoturismo ha captado de forma espectacular la atencion de todo
el mundo, se han forjado grandes expectativas con respecto a los beneficios
que puede proporcionar a una localidad particular, asi como a regiones mas
amplias y en el movimiento ambiental mundial.

Se discutio ampliamente acerca de las definiciones que deberian utilizarse
en este ambito. Tambien tuvo lugar un dialogo constructivo sobre el tipo de
ecoturismo que puede y debe promoverse. Las discusiones se inspiraron en las
complejidades propias de la reglamentacion del ecoturismo, la certificacion,
el desarrollo de productos y el marketing. Destacaron los comentarios y el
dialogo continuos sobre los efectos positivos y negativos del turismo en las
comunidades y la poblacion local.

Cada vez es mas preocupante que el ecoturismo sea una fuerza tan poderosa
impulsada por la mayor industria del mundo y los participantes senalaron la
necesidad de que el sector ecoturistico siguiera siendo un segmento de
mercado que acusara los efectos en menor grado.

Algunos participantes preguntaron si los viajes podian considerarse una
actividad sostenible, debido a los efectos basicos en el medio ambiente
asociados a la utilizacion de vehiculos de motor y aviones. Estas cuestiones
sumieron a los participantes en un dialogo productivo sobre los recursos
disponibles en materia de informacion, y sobre la necesidad de seguir
estudiando la cuestion y de elaborar planes de accion.

TEMA 1:
Politica y planificacion del ecoturismo: el desafio de la sostenibilidad

Preguntas: Se pidio a los participantes que reflexionaran sobre la
efectividad de los planes ecoturisticos a nivel internacional, nacional y
local para la promocion del ecoturismo sostenible. Entre otras cuestiones,
se les pregunto si las politicas ecoturisticas se integran en marcos de
planificacion mas amplios y cual es el modo mas eficiente de armonizar los
objetivos de conservacion y desarrollo en las politicas ecoturisticas.

Vision general: Los participantes presentaron estudios de caso editados
sobre politica ecoturistica de Brasil, Chile, Cuba, Ecuador, Hungria, India,
Malasia, Pakistan y Venezuela. Destacaron especialmente las discusiones que
vinculaban la gestion satisfactoria de zonas protegidas con la participacion
de la poblacion local y de los agentes interesados.

Comentarios y conclusiones

– Los aspectos teoricos y practicos del ecoturismo se han disociado
demasiado tiempo. El desarrollo ecoturistico deberia centrarse en planes de
accion y no “quedarse estancado” en definiciones, como indico un
participante.
– El ecoturismo promovido por organizaciones individuales con
objetivos individuales, sin la participacion de todos los grupos
interesados, conduce a estrategias poco equilibradas. Es preciso que los
gobiernos, los grupos ambientales y sociales, el sector privado, los
investigadores y las comunidades locales mancomunen sus esfuerzos para
elaborar politicas ecoturisticas efectivas.
– El papel de los gobiernos en el desarrollo ecoturistico consiste en
proporcionar el marco politico general para permitir que el desarrollo siga
su curso de forma ordenada. Es preciso que este marco incluya y celebre la
participacion de otros sectores. Los planes ecoturisticos deberian
difundirse ampliamente entre los miembros de la comunidad, las
organizaciones no gubernamentales, las entidades publicas, las agencias de
viajes y otros agentes interesados.
– La reaccion tardia de los gobiernos en materia de desarrollo amenaza
la conservacion de zonas protegidas en numerosos destinos. Los obstaculos
incluyen la falta de personal calificado, de continuidad y de interes en las
operaciones ecoturisticas en pequena escala.
– La elaboracion de politicas a menudo esta en manos de personas que
carecen de suficiente experiencia comercial en este ambito, lo que conduce
al establecimiento de una reglamentacion no factible en la practica que, por
consiguiente, no se aplica. Como senalo un participante, “el ciclo de leyes
imposibles, inobservancia manifiesta, corrupcion e incredulidad en el
sistema legal es un obstaculo para las empresas que se proponen realizar
actividades ecoturisticas de forma sostenible. Por lo tanto, la politica a
menudo es incongruente con la realidad.” Es preciso impartir formacion a los
responsables de la elaboracion de politicas cuando carecen de informacion
sobre este ambito o de experiencia en la zona local, para que las politicas
reflejen las preocupaciones sociales y ambientales, al igual que la
situacion real del mercado.
– Las directivas nacionales a menudo no se llevan a la practica debido
a la falta de compromiso intersectorial de varios ministerios o de
continuidad. El gran movimiento de personal y la escasa comunicacion entre
las entidades publicas se consideraron las principales causas de este
problema.
– Si bien las politicas a nivel nacional son importantes para el
ecoturismo, el desarrollo se produce a nivel local. Las autoridades locales
desempenan un papel importante, y en muchas localidades convendria realizar
un enfoque de abajo arriba de la planificacion ecoturistica. Urge la
cooperacion entre las autoridades a diferentes niveles y tambien es preciso
integrar las normas legales para que la estructura apoye el desarrollo del
ecoturismo.
– Es necesario que los planes de desarrollo identifiquen las fuentes
financieras y los sistemas de financiacion para programas locales,
regionales y nacionales, y que cultiven estos recursos para las inversiones
a largo plazo. Los proyectos ecoturisticos rara vez tienen exito con la
rapidez y rentabilidad que en otros sectores, por lo que el ecoturismo
requiere un compromiso financiero a largo plazo.
– Las operaciones ecoturisticas pueden tener efectos negativos en las
poblaciones locales. El turismo puede provocar el aumento de los precios
locales y obligar a la poblacion local a marcharse, o las politicas
restrictivas pueden dar lugar a que las empresas desarrollen su actividad en
otros lugares. El ecoturismo para las zonas protegidas debe solucionar
indirectamente los problemas con la poblacion local y los agentes
interesados, educar a los visitantes y proporcionar ingresos turisticos a
las comunidades locales o vecinas.
– Redundaria en beneficio de todos que las operaciones turisticas
basadas en la naturaleza tiendan cada vez mas a adoptar principios
ecoturisticos, al objeto de garantizar la conservacion de las zonas
naturales que requieren mas cuidados y maximizar los beneficios culturales y
de la comunidad local.

TEMA 2:
Reglamentacion del ecoturismo: responsabilidades y marcos
institucionales

Preguntas: Se invito a los participantes a reflexionar sobre el modo de
llevar a la practica las politicas y los planes, y sobre los efectos
positivos y negativos de esta reglamentacion en las partes interesadas y el
medio ambiente de los emplazamientos ecoturisticos. Entre otras cuestiones,
se les pregunto el papel que desempena y podria desempenar la certificacion
ecoturistica y a quienes benefician estos programas.

Vision general: Los participantes facilitaron numerosos ejemplos sobre la
reglamentacion, incluidos trabajos sobre la certificacion turistica en
Brasil, la legislacion turistica en Venezuela y el turismo comunitario en
Ecuador. Otros observaron la falta de sistemas legales que garanticen a la
zona protegida la obtencion de ingresos procedentes de la actividad
economica. Los participantes tambien senalaron las ventajas e inconvenientes
de los programas de certificacion.

Comentarios y conclusiones

– Una reglamentacion demasiado estricta puede dificultar la
competencia y provocar una situacion de desventaja para los operadores o los
paises. Por otra parte, si los consumidores conceden a los ecosistemas sanos
un valor economico, el mercado conducira a todos los operadores a mejorar su
nivel de administracion ambiental.
– La reglamentacion no resultara eficaz si la comunidad, el tour
operador, el guia turistico y los propios turistas no comparten el mismo
concepto de ecoturismo. Los conceptos deben ser pertinentes para todas las
partes interesadas. Para lograr un desarrollo ecoturistico satisfactorio es
preciso acordar definiciones y establecer una legislacion consistente.
– Los programas de certificacion efectivos deben informar a los
viajeros sobre los productos y servicios ecoturisticos. La certificacion y
la acreditacion deberian incluir como prioridad una campana y una coalicion
de profesionales de los medios de difusion y de comunicacion que transmitan
efectivamente el mensaje. Un participante senalo que, si los clientes no
exigen normas de certificacion, puede que “este empezandose la casa por el
tejado” en la practica.
– Otros participantes observaron que, aunque los consumidores
turisticos no exijan programas de certificacion, las operaciones
interempresariales continuan con dichos programas. El establecimiento de
programas de certificacion debidamente elaborados puede ayudar a la
consecucion de los objetivos ecoturisticos, al ofrecer incentivos a los
operadores ecoturisticos certificados con una ventaja de marketing.
– Las coaliciones nacionales generales registran los mejores
resultados en lo concerniente al desarrollo de la certificacion. Un ejemplo
mencionado frecuentemente es el Programa Nacional de Acreditacion de
Ecoturismo de Australia (NEAP), fruto de discusiones multisectoriales entre
el gobierno, el sector privado y el sector academico.

TEMA 3:
Desarrollo de productos, marketing y promocion del ecoturismo: fomento
de productos y consumo sostenibles

Preguntas: Se invito a los participantes a reflexionar sobre los desafios y
oportunidades que suponia el desarrollo de productos ecoturisticos y el
marketing. Entre otras cuestiones, se les pregunto el papel que desempenaban
el sector privado y los directores de las zonas protegidas de caracter
publico y privado, las tecnicas de marketing y de promocion que habian
demostrado ser efectivas y su opinion sobre el papel que desempenaban las
empresas transnacionales, cadenas hoteleras y franquicias en cuanto al
desarrollo del turismo sostenible y al apoyo a las empresas turisticas
locales.

Vision general: Los participantes facilitaron ejemplos sobre el desarrollo
de productos y el marketing en Argentina, Brasil, Canada, China, Chile,
Ecuador, Espana, Estados Unidos, Francia y el Reino Unido.

Durante la tercera semana surgio una animada discusion sobre versiones
alternativas del ecoturismo que deben promoverse. Como comento un
participante: “Al igual que el movimiento ambiental, el ecoturismo se presta
a muchos estilos diferentes. De igual modo que un manifestante de la calle
que se encadena a un arbol y un abogado elegantemente trajeado pueden luchar
por lo mismo, y ambos son necesarios y valiosos, el ecoturismo necesita
tanto al operador elitista que no recurre a microfonos y atiende ordenada e
individualmente cada caso, como al operador de masas mas dominante y
orientado a las ventas al por mayor.”

Como es habitual en las conferencias llevadas a cabo en linea, los
participantes abordaron el papel que desempena Internet en el desarrollo
ecoturistico, particularmente en materia de marketing y de promocion. Los
participares convinieron en que, particularmente en este segmento de mercado
que representan el ecoturismo y los viajes responsables, los sitios Web
desempenan un papel importante en la sensibilizacion del consumidor y la
educacion ambiental. Algunos directores de sitios Web explicaron su modus
operandi. Destacaron las propuestas sobre el modo en que los viajeros podian
examinar los tour operadores en la Web, observando las normas de los
operadores. Otros sitios fomentan el dialogo regional entre las partes
interesadas. Los participantes tomaron nota igualmente de la necesidad de
mejorar el acceso y la formacion para “cerrar la brecha digital”, ya que
muchas partes del mundo estan peor comunicadas que otras.

Comentarios y conclusiones

– La educacion de los consumidores es clave para crear mayor
conciencia publica y estimular la demanda de productos y servicios
ecologicos y beneficiosos para la sociedad. Lo mas dificil es la venta de
dichos productos y servicios al nuevo ecoturista. Como senalaba uno de los
participantes: “Una vez que las personas tienen la oportunidad de disfrutar
de un ecoalojamiento y de utilizar servicios guiados, posiblemente lleguen a
ser clientes fieles.”
– El incentivo para la adquisicion de productos ecologicos deberia ser
el principal motor para mejorar el ecoturismo. Un participante senalo que
“esto deberia llevarse a cabo mas bien a traves de la educacion del cliente
que de una reglamentacion.”
– Los medios de difusion no abordan adecuadamente la esencia del
ecoturismo. Por ejemplo, los programas sobre la naturaleza a menudo se
centran en animales peligrosos o en paisajes panoramicos, excluyendo el
factor humano.
– Es preciso facilitar informaciones exactas. Por ejemplo, si una
senal indica que un camino esta a un kilometro de distancia, cuando en
realidad son dos kilometros, o si al final de una caminata no se encuentran
los alimentos o refrescos esperados, la reputacion de la excursion queda
perjudicada al no haber estado a la altura de las expectativas de los
viajeros. Si el servicio prestado no satisface las necesidades de aquellos,
la situacion posiblemente perjudique la reputacion de todas las operaciones
regionales.
– El principal objetivo de una empresa ecoturistica deberia ser la
plena satisfaccion de las necesidades de sus clientes, ofreciendo a los
mismos servicios de calidad y contribuyendo a la conservacion de los
recursos naturales y culturales.
– Las iniciativas emprendidas para desarrollar y promover el
ecoturismo a menudo se reparten entre el sector privado y programas
estatales. En Ecuador, por ejemplo, en los ultimos tres anos la cooperacion
ha sido mas estrecha, por lo que se han obtenido mejores resultados.

Utilizacion de Internet

– Internet es un modo muy eficiente, barato y ecologico para que los
turistas lleguen a las comunidades y viceversa. El desafio consiste en
cerrar la brecha digital y facilitar la formacion que exigen las comunidades
para dominar este medio. La paciencia y la continuidad son elementos claves
para lograr el exito. Si no se ofrece esta formacion, Internet no cumplira
plenamente su promesa de nivelar el campo de accion promocional de pequenos
y grandes operadores.
– La experiencia de las operaciones ecoturisticas que han promovido
con exito sus productos y servicios en linea muestran que Internet es un
instrumento eficaz, incluso para las operaciones menos importantes. Se ha
mostrado un acceso regular para ayudar a las comunidades a comunicarse e
intercambiar informacion.
– Las oficinas de turismo estatales, los grupos ambientales y las
empresas deberian ampliar cuanto antes sus conocimientos sobre la
utilizacion de Internet.
– El uso creciente de Internet por parte de los ecoturistas se
demostro, por ejemplo, a traves del Proyecto de Evaluacion del Ecoturismo
Rural en Belice, donde se pregunto a los turistas por los tipos de marketing
a que habian recurrido antes de sus viajes, y mas de dos tercios senalo que
habian encontrado sitios Web, aunque ante todo prevalecia la informacion
transmitida verbalmente.
– Aun no se ha explotado el potencial de los cibercafes en los centros
turisticos. Un participante propuso que los ordenadores de los cibercafes
“tuvieran una pagina inicial que condujera a los viajeros a sitios locales
para obtener informaciones o a un sitio central orientado al consumidor.”

Desarrollo de productos

– La mayoria de los comentarios pusieron de relieve la necesidad
inherente de utilizar un marketing ecoturistico en los proyectos y
operaciones de desarrollo, como componente fundamental para la
sostenibilidad economica. Un participante advirtio que “programas nobles y
bienintencionados fracasaban si no llegaban los ecoturistas anunciados.”
– Dada la vaguedad de la definicion de ecoturismo, para los promotores
y consumidores supone un desafio determinar el mensaje de marketing mas
apropiado.
– Un buen plan de marketing deberia incluir un enfoque bien
equilibrado y de multimedia. La utilizacion de Internet deberia
complementarse con el recurso al marketing tradicional.
– Las operaciones ecoturisticas precisan viajeros educados,
autorizados e inspirados. Los tour operadores y proveedores de servicios
deberian informar y educar a los consumidores antes del viaje, o incluso
antes de tomar la decision y de reservar el mismo.
– Los turistas no solo quieren ser “educados.” Como senalo un
participante, “quieren disfrutar de unas vacaciones seguras, interesantes y
dignas de la inversion de su tiempo y su dinero.”
– El mercado turistico es complejo y no hay un perfil estatico del
“ecoturista.”
– Los resultados de las investigaciones y evaluaciones del “mercado
ecoturistico” son muy divergentes, ya que varian los metodos de estudio y
fuentes de informacion. La OMT estudio las informaciones sobre el mercado
disponibles como parte de su Serie de Encuestas sobre el Mercado
Ecoturistico, realizadas en los 7 paises principales generadores de
ecoturismo de Europa y America del Norte. Por ejemplo, en el informe de
1994, Ecoturismo-Naturaleza/Aventura/Cultura: la evaluacion de la demanda
del mercado en Alberta y British Columbia (Canada), se senalo la existencia
de un mercado ecoturistico compuesto por el 13,2 de todos los viajeros (que
representan el 77% de todas las personas entrevistadas) en tan solo siete de
las principales zonas urbanas de America del Norte. La definicion de
ecoturismo utilizada fue “el turismo relacionado con la naturaleza, la
aventura y la cultura en el campo.” Una Encuesta realizada a bordo sobre los
americanos que viajan a Mexico o al extranjero, llevado a cabo por el
Departamento de Comercio de los Estados Unidos en 1996 y 1999, indica que el
mercado ecoturistico representa el 4% de los viajeros internacionales
americanos, y que por lo general, su nivel de gastos es menor que el tipico
viajero americano. En esta encuesta se exigia a los ecoturistas haber
participado en viajes ambientales o ecologicos. En conclusion, es necesario
seguir mejorando y coordinando las actividades de estudio del mercado
ecoturistico para facilitar informaciones mas completas sobre las tendencias
del mercado. La OMT aplico un metodo de estudio coordinado para su Serie de
Encuestas sobre el Mercado Ecoturistico, que suponia realizar estudios con
tour operadores y turistas especializados, ademas de analizar los datos
existentes sobre cada mercado nacional.
– Para desarrollar un producto es necesario comprender las necesidades
del cliente, asi como un nivel de educacion y de marketing que promueva los
productos y servicios en el sector ecoturistico. Sin embargo, el marketing
no es simplemente “crear y esperar sentados.” Muchos planificadores
dedicados al desarrollo de productos no tienen una idea clara de la
competencia del mercado. Al mencionar el trabajo en Amazonas, un
participante puso en duda la eficiencia de un prospecto elaborado por la
comunidad: “La gente piensa que el mero hecho de tener una catarata bonita
bastara que los turistas extranjeros inviertan su tiempo en ir a verla.”
– El transporte aereo es la fuente de emision de gases de efecto
invernadero del mundo que crece con mayor rapidez. Segun un participante: ”
en un vuelo de ocho horas, cada pasajero es responsable de la emision de una
tonelada de anhidrido carbonico en la atmosfera.” Si deseamos que el
ecoturismo sea sostenible, es preciso abordar la cuestion de la aviacion y
brindar a los viajeros la opcion de adoptar medidas para reparar los danos
que ocasionan.” Otros participantes anadieron que era preciso evaluar todo
el sector del transporte.

TEMA 4:
Division de costos y beneficios del ecoturismo: hacia una distribucion
equitativa entre todos los interlocutores

Preguntas: Se invito a los participantes a reflexionar sobre como podrian
medirse y vigilarse los principios ecoturisticos. Entre otras cuestiones, se
pidio experiencia sobre el terreno, asi como ideas sobre el modo en que las
comunidades, el personal de los parques, los turistas y los tour operadores
responsables participaban en las actividades de vigilancia.

Vision general: Argentina, Brasil, Bulgaria, Ecuador, Georgia, Hungria,
India, Islandia, Mexico, Rumania, Rusia, Sudafrica, Turquia y Ucrania
presentaron estudios de caso sobre los costos y beneficios de la vigilancia.

Comentarios y conclusiones

– Es necesaria una definicion de ecoturismo ampliamente aceptada, asi
como unas normas consistentes para evaluar los costos y beneficios
ecoturisticos de una forma adecuada.
– Es dificil imaginar la realizacion de un analisis efectivo de los
costos y los beneficios si no se desarrollan datos de referencia adecuados y
mecanismos de estudio, o si no se mejora cuanto antes el intercambio de
informacion basica. Es necesario que todos aquellos que se dedican o
invierten en ecoturismo intercambien informaciones sobre los exitos y
fracasos de los proyectos que incluyen el turismo de naturaleza y la
conservacion de la misma.
– Los costos y beneficios del ecoturismo son a menudo sociales, por lo
que es preciso que estos factores se incluyan en un programa de vigilancia
holistico. “No existe un modelo facil para evaluar los costos y beneficios
reales mas alla del valor financiero”, senalo un participante, anadiendo que
los resultados pueden obtenerse muchos anos despues.
– Con respecto a los indicadores, es evidente que su identificacion
corresponde a todas las partes interesadas en el proyecto. En terminos de
culturas ambientales y locales, los destinos turisticos suelen ser zonas
debiles. Por consiguiente, deben vincularse los intereses ambientales y
turisticos a traves de contactos. Se facilitaron ejemplos de casos de
estudio en el lago Balaton (Hungria) y la Peninsula Valdes (Argentina),
extraidos de seminarios y proyectos piloto llevados a cabo por la OMT en
torno a indicadores de turismo sostenible. La OMT ha establecido un grupo de
trabajo para elaborar un nuevo manual sobre la identificacion y aplicacion
de indicadores de sostenibilidad en el desarrollo turistico.
– Es preciso que los gobiernos lleven a la practica un sistema de
vigilancia en zonas de desarrollo potencial y elaboren un amplio plan de
accion para responder a un auge repentino del desarrollo en zonas
ecologicamente sensibles y en las comunidades vecinas. La vigilancia por
satelite, desarrollada actualmente bajo la coordinacion de la Organizacion
Mundial del Turismo, ofrece una serie de beneficios para medir los efectos
del ecoturismo.
– Muchos paises en desarrollo flaquean particularmente en la
transmision oportuna de informacion sobre cambios actuales, posibilidades de
inversion, orientaciones practicas y ejemplos de los mejores estudios de
caso. Es necesario facilitar estos recursos a todas las partes interesadas y
estos deben estar escritos en una lengua dirigida al publico objetivo.
– La colaboracion de las empresas ecoturisticas locales con las
empresas transaccionales tiene efectos tanto positivos como negativos. Las
primeras se benefician del establecimiento de asociaciones con las segundas
y con empresas de mayor talla. La empresa turistica transnacional o la
cadena hotelera puede desempenar el papel de socio, competidor o inversor.
El operador ecoturistico tiene cierto poder para determinar el futuro modus
operandi de las grandes empresas. Un participante advirtio que “el operador
debe aprender a pensar como una empresa transaccional” si desea trabajar con
aquellas. Otro participante senalo que “la empresa transaccional no es
necesariamente descomunal ni inhumana.”

Propuestas sobre el intercambio de informacion:

El Centro de Turismo Sostenible de la Universidad de Colorado anuncio la
creacion de una base de datos en linea, en colaboracion con el PNUMA y la
OMT, centrada en el ecoturismo/turismo sostenible. Contendra una gran
variedad de documentos elaborados por organizaciones muy diversas en el
marco del Ano Internacional del Ecoturismo.

Planeta.com propuso el establecimiento de un grupo de trabajo que ideara una
iniciativa que promoviera los medios de comunicacion mas efectivos entre las
partes interesadas, cada una de las cuales seria responsable de la
actualizacion de su sitio Web con informaciones minimas.

EL TURISMO COMUNITARIO COMO FOCO DE ATENCION

Como cuestion transversal, en la conferencia se abordo el turismo
comunitario. Algunos participantes senalaron la necesidad de que el
ecoturismo insista en “la maxima participacion de la poblacion local” –
otros plantearon a quienes podia considerarse habitantes locales.

Comentarios y conclusiones

– Las comunidades con ingresos ecoturisticos adquieren una conciencia
ambiental sobre sus propios ecosistemas de caracter unico. En un estudio
subvencionado por la Organizacion Internacional del Trabajo en Ecuador, Peru
y Bolivia, un participante observo que la actividad ecoturistica habia
reforzado un proceso de sensibilizacion etnica. Ecuador habia continuado
este estudio con la creacion de una base de datos de todas las operaciones
turisticas comunitarias.
– El ecoturismo basado en la comunidad requiere organizacion politica.
Un participante senalo que “la aparicion de proyectos ecoturisticos
comunitarios esta directamente relacionada con la organizacion politica de
movimientos autoctonos y sociales. Estos proyectos ofrecen una alternativa
para combatir la pobreza, la injusticia, la discriminacion y la destruccion
del medio ambiente”. Para que el ecoturismo comunitario tenga exito es
preciso un nivel de especializacion que no se limite simplemente a los
“buenos propositos.” Otro participante hizo referencia al trabajo con las
comunidades en materia de ecoturismo: “no basta con estar especializado en
biologia o antropologia; el proceso es largo y requiere una mejor
comprension del mercado turistico y de la dinamica de la comunidad.”
– Los obstaculos al turismo comunitario a menudo incluyen la falta de
un marco legal, de promocion y de marketing, asi como la interferencia de
industrias tradicionales que pueden destruir el medio ambiente local.
– Las comunidades que viven en zonas de gran biodiversidad donde el
ecoturismo comunitario podria ser un exito, a menudo carecen de recursos
financieros para conseguir la formacion, las existencias, la infraestructura
y los medios necesarios para tener exito.
– Los proyectos de desarrollo multinacionales a menudo excluyen a las
poblaciones locales. Por ejemplo, un participante senalo que en el
desarrollo de Plan Puebla (Panama) en Mesoamerica, el desarrollo
ecoturistico beneficia a las grandes cadenas hoteleras y no a las
federaciones autoctonas o a las iniciativas en pequena escala.
– El turismo comunitario no reglamentado, si bien puede ofrecer
beneficios sociales, tambien puede perjudicar el medio ambiente. Como dijo
un participante, “He asistido a una operacion de observacion de delfines en
el norte de Bali, donde la comunidad local ha establecido democraticamente
un sistema para repartirse los beneficios economicos: nadie puede emplear a
mas de cuatro personas en su barco, asi que todo el mundo consigue trabajo.
El resultado son 50 barcos y una manada de delfines. Para estos delfines lo
mejor seria que apareciera una empresa multinacional, que fletara uno o dos
barcos y empleara a toda la poblacion local para que se encargara del
marketing. Puede que haya algunas personas desempleadas o que no se perciban
todos los beneficios, pero los delfines estarian mucho mas a salvo.”
– Puede que algunas empresas ecoturisticas se lamentan de que la
colaboracion con tour operadores y agencias de viajes supone el reparto de
los ingresos con “personas ajenas”, pero, como senalo un participante, “al
igual que en otros sectores comerciales, existen mediadores que ponen en
contacto a los compradores con los vendedores, lo que se trata de un
servicio legal de valor anadido”.
– Para las comunidades aborigenes o autoctonas, el ecoturismo supone
una oportunidad de desarrollo que puede aportar beneficios economicos,
ambientales, culturales, sociales y politicos. Como dijo un participante,
“la clave para que las comunidades autoctonas obtengan estos beneficios es
la participacion activa y el control autentico de las iniciativas
ecoturisticas en su territorio tradicional. Para lograr esta participacion y
control, las comunidades indigenas deben ser mucho mas que simples actores
simbolicos que reciben empleo o beneficios adicionales de las ventas.”
– La participacion activa y el control de los productos y servicios
ecoturisticos por parte de las comunidades autoctonas no solo redundara en
beneficio de las mismas. Un participante escribio que “un sector
ecoturistico autoctono de exito fortalecera considerablemente el ecoturismo
como industria mundial. La riqueza y diversidad de las culturas indigenas y
sus conocimientos tradicionales es una fuente magnifica para la industria
ecoturistica.”

RECOMENDACIONES

En la Conferencia electronica sobre el desarrollo del turismo sostenible se
formularon las siguientes recomendaciones:

– El ecoturismo deberia equilibrar de arriba abajo y de abajo arriba
las estrategias de desarrollo.
– Las normas efectivas son fruto de un proceso de creacion de consenso
entre todas las partes interesadas.
– Es preciso que los responsables de la formulacion de politicas
amplien sus conocimientos sobre el ecoturismo en la practica y no se limiten
a su teoria.
– Es necesario que las politicas nacionales de desarrollo se armonicen
para favorecer la planificacion ecoturistica; cuanto menos, las politicas
nacionales no deberian menoscabar el desarrollo ecoturistico.
– Deberia concederse prioridad a la formacion de la poblacion local y
de los directores de parques, y supervisar la prestacion de servicios y el
suministro de productos para asegurar que estan a la altura de lo esperado.
– Deberia crearse una organizacion central compuesta por empresas
ecoturisticas multisectoriales y autoridades publicas para desarrollar y
comercializar una region particular. El precio para ingresar en esta
organizacion no debe estar fuera del alcance de los pequenos operadores
locales.
– Se precisan fondos accesibles (subvenciones, prestamos a largo plazo
de bajo costo) para proyectos ecoturisticos y deben incluir formas de medir
la utilizacion efectiva de este capital.
– La comunicacion por Internet facilita un mecanismo eficiente tanto
para la promocion como para el desarrollo; debe complementarse con otras
estrategias de comunicacion.
– Es preciso facilitar informaciones exactas y mejorar el acceso a
informaciones oportunas y utiles para todas las partes interesadas.
– Es necesario que los profesionales de los medios de difusion
ofrezcan una mejor percepcion del ecoturismo, sin excluir el factor humano.

Referencias

. ARCHIVO DE LA CONFERENCIA SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE DEL ECOTURISMO

>> groups.yahoo.com/group/2002ecotourism

– Este archivo se actualiza automaticamente durante la Conferencia y el
publico puede acceder al mismo y efectuar busquedas.

. PLANETA.COM

>> http://www.planeta.com/iye

– La pagina de este centro de conferencias facilita un sucinto resumen de
los objetivos y plazos de la Conferencia. Tambien ofrece vinculos con un
indice de mensajes enviados durante el evento y la lista de preguntas que
hicimos a los participantes. El centro tambien incluye consejos sobre las
conferencias electronicas y la asistencia para problemas tecnicos.

. PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL MEDIO AMBIENTE

>> uneptie.org/pc/tourism/ecotourism/documents.htm

– Este sitio proporciona informacion sobre estudios ecoturisticos
realizados por el PNUMA, incluyendo documentos de referencia sobre los
objetivos del Ano Internacional del Ecoturismo, y los socios y las
actividades del PNUMA. Este sitio facilita vinculos con los informes
resumidos de las conferencias preparatorias e incluye una serie de
documentos en formato PDF.

. ORGANIZACION MUNDIAL DEL TURISMO

>> world-tourism.org/sustainable/IYE-Main-Menu.htm

– Este sitio Web incluye noticias actualizadas sobre actividades
realizadas en la esfera internacional, regional y nacional en el marco del
Ano Internacional del Ecoturismo, 2002, y actividades relacionadas,
incluidos vinculos con informes finales sobre varias conferencias
preparatorias y comunicados de prensa, asi como informacion sobre las
publicaciones de la OMT. En su pagina
se facilita informacion
basica, documentos de referencia y la inscripcion para la Conferencia
electronica sobre el desarrollo sostenible del ecoturismo. Ademas de esta
informacion, esta pagina contiene actualmente el informe final completo y
una evaluacion de la conferencia electronica.

IYE 2002

2002 International Year of Ecotourism

Reflections on the International Year of Ecotourism

Sustainable Development of Ecotourism Web Conference (2002)

Sustainable Development of Ecotourism Web Conference Report (2002)

Evaluating the Impact of the International Year of Ecotourism: Anniversary Report (2007)

Planeta.com

Exploring Ecotourism

UN World Tourism Organization (UNWTO)

United Nations Environment Programme

Ron Mader

International Year

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