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Urban Ecotourism Declaration

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Participants in the first International Urban Ecotourism Conference (2004) respect Urban Ecotourism as an ongoing opportunity to conserve biological and social diversity, create new jobs and improve the quality of life. We issue the following declaration:

Recognizing urban centers as cradles of civilization, socio-political progress, examples of co-existence between diverse cultures … and

Recognizing the importance of ecotourism in facilitating cultural exchange, environmental conservation, sustainable and equitable development…

We, the participants of the first international Urban Ecotourism Conference, ask interested stakeholders — officials at the local, federal and international levels, relevant cultural, historical and environmental organizations, the private sector, travelers and residents — to focus on common goals:

• Restoring and conserving natural and cultural heritage including natural landscapes and biodiversity, and indigenous cultures;
• Maximizing local benefits and engaging the local community as owners, investors, hosts and guides;
• Educating visitors and residents on environmental matters, heritage resources, sustainability;
• Reducing our ecological footprint.

Recommendations
We propose that local authorities and other stakeholders should work together in taking the following measures:

Information and Communication

• Share news about local endeavors towards environmental and biodiversity protection.
• Improve existing information centers with details on urban environment and culture or create new centers.
• Conduct surveys of best practices from other cities, and share with all interested stakeholders.
• Improve interpretation of natural and cultural features for residents and visitors.
• Showcase urban ecotourism models to stimulate broader awareness, acceptance and interest.
• Create and distribute green maps

Biodiversity
• Showcase biodiversity conservation

Community
• Increase public green spaces and guarantee the free use of public space.
• Create opportunities for positive interaction among residents and travelers.
• Encourage participation by all stakeholders — particularly small and
medium-sized enterprises that are the core of sustainable tourism and urban ecotourism.
• Integrate municipal development of Urban Ecotourism bottom-up with regional, national and international allies.
• Encourage connections between the tourism industry and the cultural heritage and environmental sectors
• Focus on enhancement/cleanup of the urban environment

Energy
• Encourage renewable energy sources

Financing
• Finance adequate infrastructure, public spaces, personnel to develop Urban Ecotourism in an organized fashion.
• Provide incentives to develop tourism and employment in marginalized areas.
• Develop and promote natural and organic product markets (particularly those with local goods).

Transportation

• Develop interconnected bicycle lanes/trails and walking paths.
• Support and promote a user friendly system of public transit for tourists and residents
• Encourage transportation innovation and research to develop new solutions

SIGNATURES FROM CONFERENCE ORGANIZERS
Edna Aguinaga, Mexican Nature Conservation Fund
Rachel Dodds, Sustainable Tourism Net
Ron Mader, Planeta.com
Antonis B. Petropoulos, ECOCLUB.com
John Shores, The Shores System

SIGNATURES FROM CONFERENCE PARTICIPANTS
Melissa Biggs
Gerhard Buttner
Hilary Dailey
Rodrigo Esponda
Mary Finn
Fernando García Aguinaco
Elliot Helman
Peter Hutchison
Ana Pimentel
Angus Pratt
Paul Radchenko
Mike Robbins
Rosalyn Salters
Vasilis Tsipidis

ADDITIONAL SIGNATURES
Steve Bridger
Tim Burford
Tomas Cuevas Contreras
Rune Dalfelt
Marlene Ehrenberg
Bill Hinchberger
Richard Mahler
Pedro Morais

Los participantes de la Primer Conferencia Internacional sobre Ecoturismo Urbano (2004) reconocemos el Ecoturismo Urbano como una oportunidad continua para conservar la diversidad biológica y social, crear nuevos empleos y mejorar la calidad de vida. Por lo tanto, emitimos la siguiente declaración:

Reconociendo los centros humanos como cunas de civilización, progreso socio-político, ejemplos de co-existencia entre diferentes culturas… y

Reconociendo la importancia del ecoturismo como una actividad facilitadora de intercambio cultural, conservación ambiental y desarrollo sustentable y equitativo …

Nosotros, los participantes de la Primer Conferencia Internacional sobre Ecoturismo Urbano, solicitamos a los actores interesados – autoridades locales, federales e internacionales, organizaciones culturales, históricas y ambientalistas relevantes, sector privado, turistas y residentes – que se enfoquen en las siguientes metas:

• Restaurar y conservar la herencia cultural y natural incluyendo los paisajes naturales, la biodiversidad y las culturas indígenas;
• Maximizar los beneficios locales e involucrar a las comunidades locales como propietarios, inversionistas, anfitriones y guías;
• Educar a los turistas y residentes en temas ambientales, culturales e históricos así como en la sustentabilidad;
• Reducir nuestra huella ecológica.

RECOMENDACIONES
Proponemos que las autoridades locales y otros actores trabajen juntos en las siguientes medidas:

INFORMACIÓN Y COMUNICACIÓN
• Compartir noticias sobre esfuerzos locales que promuevan la protección ambiental y la biodiversidad.
• Mejorar los centros de información existentes con detalles sobre la cultura y el medio ambiente urbanos o crear nuevos centros.
• Realizar encuestas sobre las mejores prácticas en otras ciudades, y compartirlas con los actores interesados.
• Mejorar la interpretación de los aspectos naturales y culturales dirigida a turistas y residentes.
• Promover modelos de ecoturismo urbano para estimular una mayor concientización, aceptación e interés.
• Crear y distribuir mapas que señalicen las áreas verdes.

BIODIVERSIDAD
• Promover la conservación de la biodiversidad

COMUNIDAD
• Incrementar los espacios verdes públicos y garantizar el uso gratis del espacio público.
• Crear oportunidades para lograr una interacción positiva entre residentes y turistas.
• Motivar la participación de todos los actores, particularmente de las pequeñas y medianas empresas, porque son el corazón del turismo sustentable y el ecoturismo urbano.
• Integrar el desarrollo municipal de base del Ecoturismo Urbano con los aliados regionales, nacionales e internacionales.
• Promover la interacción entre la industria del turismo, la herencia cultural y los sectores ambientales.
• Enfocarse en realzar y limpiar el ambiente urbano.

ENERGÍA
• Promover el uso de fuentes renovables de energía.

FINANCIAMIENTO
• Financiar infraestructura adecuada, espacios públicos y capacitación para personal que se encargue desarrollar el Ecoturismo Urbano de una forma organizada.
• Ofrecer incentivos para desarrollar el turismo y fomentar el empleo en áreas marginales.
• Desarrollar y promover mercados de productos naturales y orgánicos (particularmente los que se elaboran con materia prima local)

TRANSPORTACIÓN
• Desarrollar la construcción de carriles de bicicleta interconectados y de rutas para caminar.
• Apoyar y promover un transporte público amigable para los turistas y residentes
• Promover la innovación en el transporte y la investigación para buscar nuevas soluciones

Elsewhere on the Web
http://www.ecoclub.com/greece/urbanecotourism.html
https://www.lonelyplanet.com/thorntree/forums/responsible-travel/topics/urban-ecotourism

Planeta.com

Urban Ecotourism

Exploring Ecotourism

Cities

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